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什么造就了“第二硅谷”

作者:张文静    发布时间:2019-11-07    文章来源:中国科学报

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以色列的国土面积仅有2.574万平方公里,相当于重庆面积的三分之一。截至2018年,以色列人口总数为888万人,不到北京人口的一半。但这个常年笼罩在战争阴影之下、自然资源极度贫乏的弹丸小国,却创造了世界瞩目的创新奇迹。

以色列人均拥有的博士学位数量位居全球首位,人均在科学刊物上发表文章的数量位居全球前五,是全球人均申请专利数量最多的国家之一。以色列被称为“创业的国度”,其高科技公司的数量仅次于美国硅谷,人均初创企业数量最多,是除了美国和加拿大以外在纳斯达克上市的公司数量最多的国家。英特尔的多核处理器在以色列开发,手机电话技术由摩托罗拉公司在以色列发明,网络电话VOIP技术在以色列首创,AOL即时聊天也是在这里开发。以色列是全球采用海水淡化技术生产淡水的领先国家,胶囊内窥镜在以色列被发明,这种小型可吞服胶囊已经颠覆了肠镜检查……

是什么让以色列成为创新之国?这些书或许能给出一些答案。

“铁穹”

2014年7月的一天,美国外交政策委员会高级研究员、IMS公司创始人阿维·尤利诗正开车载着儿子行驶在耶路撒冷郊外的路上。突然间,无线电中传来一阵红色警戒代码,恐惧顿时散布到了他的全身。他朝车后座上看了一眼,刚刚蹒跚学步的儿子正在熟睡。

当时的以色列正笼罩在战争的阴影之下,每天晚上,哈马斯都在边境向耶路撒冷和特拉维夫发射火箭弹。回到家后,尤利诗等待着空袭警报如期响起,然后带着吓坏了的儿子下楼来到防空洞,直到听到两声巨响才出来,他们知道那是以色列的铁穹导弹防御系统成功拦截了哈马斯的火箭,他们安全了。

近两个月的时间里,这样的情景一直重复在以色列人的生活中。他们虽然恐惧,但至少能从铁穹中获得一丝慰藉,他们知道这项发明让他们的家园免于陷入混乱和屠杀之中。

铁穹,就像是科技之于以色列的一个绝妙隐喻。对于以色列来说,科技不是锦上添花的东西,而是生存的必需品,它像厚厚的穹顶笼罩在以色列的上空,给这片土地带来和平与繁荣。然而,在尤利诗看来,事实还不止于此。除了迫于现实需求之外,他认为,以色列的创新根植于其宗教信仰和文化土壤,这才是其创新立国的根本动力。对于以色列人来说,创新是出路,更是责无旁贷的使命。这是尤利诗在采访了众多创新者之后得出的结论。

2014年的那个夏天,经历了铁穹的保护之后,尤利诗开始关注与之类似的创新故事。有趣的是,当你一旦开始关注某类事情,你就会发现它在生活中随处可见。当出现交通事故等紧急情况时,他总能在以色列街头很快看到一支独特的紧急救援队,他们骑着半救护车半摩托车的交通工具,接受手机App的调遣;尤利诗的园丁告诉他,自己正在使用一种特殊的滴水灌溉工具,能够节省大量的水资源;他的密友和导师因患有帕金森病而开始接受深部脑刺激治疗,借助一种创新治疗方法,医生可以将电极装置准确地插入大脑的指定位置,这改变了脑部手术的规则。

身边这些案例,让尤利诗惊讶、感动,也使他产生了一种冲动,想去探究到底是什么驱动了这些以色列人孜孜以求地创新。他开始在全国各地旅行,与上百位科技人员、科技企业创始人、政策制定者、军方人员、非政府组织高管、工程师、程序员、风险投资人等对话,聆听他们的创新故事。这些故事最终汇集成了《第二硅谷——以色列的创新力量》(以下简称《第二硅谷》)。

“胆大妄为”

《第二硅谷》的译者、广州中以机器人研究院常务副院长张伦明与这本书结缘是在2017年,那时,他正在翻译由以色列格芬出版社出版的《以色列科技强国利器:塔皮奥特传奇》。出版社负责人向他推荐了这本书,当时该书还未出版。“拿到书稿后,我立刻就被书的内容吸引了,马上产生了把它翻译成中文的冲动。”张伦明说,“在《创业的国度》一书出版后,我还没在市面上看到第二本这么详尽、全面地介绍以色列的创新及其对世界的贡献和影响的作品。”

《第二硅谷》呈现了15个以色列的创新故事,涉及农业、环境、社会生活、医疗等各个领域。在采访这些创新者时,尤利诗不断追问,是什么驱动他们去创新,最终得到的答案是以色列或犹太文化。

尤利诗在书中总结说,以色列创新的根源在于鼓励其国民挑战权威、藐视成规、提出新问题的文化环境,更在于以色列人接受的犹太教义中以“修缮世界”为己任的核心思想,这种思想让以色列人将创新当作一种神圣的任务,通过创新让世界变得更加美好。

“以色列或者说犹太文化,在以色列高科技发展中的确起到了重要作用。”张伦明在接受采访时说,犹太人和中国人一样充满智慧、重视历史文化和家庭。除此之外,以色列人不迷信权威,不害怕也不歧视失败,正因如此,他们敢于挑战现存的东西,从而实现创新。这种叫作Chutzpah的精神被翻译成“胆大妄为”。

《第二硅谷》书中给张伦明留下印象最深的是阿维·亚龙的故事。1993年,亚龙意外被检查出长了一个脑瘤,但当时因为手术设备体积太大,根本无法进行手术,这等于给他判了“死缓”。他万分沮丧,但绝望之余并没有坐以待毙,而是努力改变自己的命运。他去图书馆发奋攻读医学著作,最后成功创立了一家叫作“视感”(Visionsense)的公司,花了十年时间通过模仿昆虫的眼睛结构开发出一种新的手术镜。如今,这项技术已经在全球范围内拯救了成千上万人的生命。在张伦明看来,亚龙的故事正是以色列人DNA里“胆大妄为”的完美体现。

“基石”

以中国人的视角来看以色列的创新发展,不可回避的一个问题是:我们能从中借鉴什么?

在张伦明看来,以色列人不畏惧权威、不盲从领导、独立思考、敢于冒险、不怕失败,满怀忧患意识、敢为天下先的特质,是值得我们学习的。

以色列的创新发展有其自身特色,但在政策支持、制度保障等方面还是可以提供一些启示。“以色列的科技创新源于国土安全需要,说白了就是为了应对生存挑战。”张伦明介绍说,“因此,以色列的军队在培养人才、开发高新技术方面起着至关重要的作用。军人退伍后到地方工作,又把在部队掌握的先进科技知识和研发技能带到民间,造就了以色列领先世界的高科技产业奇迹。另外,以色列政府在支持民间创新、鼓励冒险精神方面,提供了大量资金和政策支持,这也是以色列高科技成功的关键。”

由于经常从事中以之间科技、文化交流工作,张伦明对以色列有着很多直观的感受。他介绍说,由于宗教原因,以色列人从小就读经,这造就了其国民识字率高的结果。另外,犹太民族在过去2000多年里历经磨难,散居世界各个角落,因此他们非常重视知识和技能教育,因为这些东西别人夺不走,而且可以走到哪里就带到哪里。另外,以色列的双语教育很成功,英语普及率很高,这不仅方便了以色列人掌握当今世界的高科技动态,学习新知识、新技术,也有利于以色列技术在世界范围内的推广。这些都为以色列成为创新之国奠定了基石。


 

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