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你的肚子里有一个“江湖”

作者:匡志强    发布时间:2019-06-22    文章来源:中国科学报

“元科普”概念的核心,一则在于一线科学家对所在领域的深入了解,从而最大程度地保证了内容的“准确性”;二则在于所介绍的内容有很多最新的科学成果,甚至是尚未成定论的前沿进展,从而体现出独特的“启迪性”。

以是观之,这本书足以被冠上“元科普佳作”的名号。

 

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《晓肚知肠:肠菌的小心思》,段云峰著,清华大学出版社2018年9月出版

今年4月23日世界读书日,我应邀参加活动时,遇到清华大学出版社编辑刘杨,他送了我一本他责编的图书《晓肚知肠:肠菌的小心思》。这本书入选“2018中国好书”,我早闻其名,更兼是作者段云峰博士的签名本,自然倍显珍贵。

打开此书,顿觉耳目一新。区区20万字的书里,居然有那么多我从来不知道、从未深入思考过的内容。

段云峰在本书“后记”里写道:“我所从事的领域比较新,有关人体共生微生物的研究基本上是从2010年之后才开始的……很多新的发现都颠覆了大众原有的认知。”

在书里,我们可以看到许多这样的例子:阑尾不是无用的器官,而是储存了大量对人体肠道有益的细菌;人体的“亚健康”状态可能是因为不良的生活和饮食习惯影响了人体细胞的通透性,使得微生物进入了血液所致;身体肥胖,有时是“心宽体胖”,有时却是压力太大引发食欲剧增的结果;要保证大脑健康,不但要少用抗生素,还要少洗澡,少用杀菌皂……凡此种种,都令我有大开眼界之感。

“肠脑”是全书的核心概念之一,指的是动物和人体肠道内的复杂神经网络。作者告诉我们,“生存靠肠脑,生活靠大脑”,在保障生存方面,肠脑比大脑还要重要(有些动物甚至只要肠脑不要大脑)。而且,与大脑相比,肠脑更为务实。高盐、高糖、高脂和高蛋白的人造食物可以赢得大脑的欢心,却难以骗取肠脑的信任。如果你经常摄入垃圾食品,虽然大脑的满足感会上升,但却会影响肠道微生物的数量和多样性,进而危及我们的身体健康。

肠道微生物与阿尔茨海默病(老年痴呆)及帕金森病之间的关联,是该书的一大看点。作者介绍了许多最新的研究成果(其中包括他本人参与的工作),讲述了许多一般人或认为理所当然或觉得匪夷所思的结论。比方说,暴露在重空气污染环境会容易患上老年痴呆;从卫生条件差的国家移民到卫生条件好的国家,会增加患老年痴呆的风险;光靠分辨体味,就可能诊断出帕金森病……虽然这些结论仅是当前的一些初步进展,有待于未来研究的深入,但无疑可以给读者很多的启示。

显然,要将这些最新的科学成果梳理清楚,娓娓道来,绝对是非亲历者不能为。单单是书末那151篇发表在专业期刊上的学术论文,就足以让我们体会其中的甘苦。

科普作家卞毓麟前几年提出“元科普”概念,呼吁一线科学家亲自动笔,把所在领域的前沿成果以通俗的方式介绍给社会公众。不少人将其简单地概括为“院士专家写科普”,我感觉并不完全准确。在我看来,“元科普”概念的核心,一则在于一线科学家对所在领域的深入了解,从而最大程度地保证了内容的“准确性”;二则在于所介绍的内容有很多最新的科学成果,甚至是尚未成定论的前沿进展,从而体现出独特的“启迪性”。以是观之,这本书足以被冠上“元科普佳作”的名号。

你可能会问,这本书讲述的科学内容如此前沿,读起来会不会佶屈聱牙、艰深晦涩,只有内行才能看懂呢?恰恰相反。书里虽然有许多生僻的科学名词(有些微生物的名称甚至连中文译名都没有),但在阅读时却根本不会感觉到有什么障碍。段云峰有多年写作科普博客的经验,文字十分接地气。他在书中讲述了许多亲身经历的故事,又使用了大量生动形象的比喻。只要看看这些章节标题:《人体是个“大江湖”》《真菌——微生物里的“植物吸血鬼”》《肚子里上演的“将相和”》《如何制造理想的屁》,就会无形中勾起你的阅读兴趣,拿起书来欲罢不能。

《晓肚知肠:肠菌的小心思》文字浅近,没有多少典雅华丽的词藻,也没有什么高大上的图表公式,却润物无声,让我真切地产生了许多可以改变自己生活习性的体悟,知道要好好呵护肠道里的这些“小东西”,别让它们影响了人生的幸福。

(作者系上海科技教育出版社副总编辑)


 

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