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宇宙才是最终极的浪漫

作者:雅倩    发布时间:2019-05-24    文章来源:科技日报

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       北京时间4月10日21点整,天文学家召开全球新闻发布会,宣布首次直接拍摄到黑洞的照片。这张照片来之不易,为了得到它,天文学家动用了遍布全球的8个毫米/亚毫米波射电望远镜,组成了一个所谓的“事件视界望远镜”。从2017年4月5日起,这8座射电望远镜连续进行了数天的联合观测,随后又经过两年的数据分析才让我们一睹黑洞的真容。黑洞照片的面世,引起了不少公众对于宇宙探索的兴趣,而这本《NASA自然百科:认识宇宙》正是一堂科学家讲给大众的宇宙通识课。

       在这本书中,你可以读出女科学家独有的细腻。本书的两位作者是女科学家金伯利·K. 阿坎德和梅甘·瓦茨克。她们是NASA久负盛名的科学家,两人在一起合作超过25年,致力于将深奥的宇宙介绍给普通大众。阿坎德是NASA钱德拉X射线天文台可视化部门负责人,专业从事天文图像及数据表达工作,并担任对外媒体协调官。瓦茨克是该机构的新闻发言人,主要负责天文学的大众科普工作。

       从地球开始,到月亮和太阳,再到太阳系、银河,以及河外星系、星系团……随着书页的展开,我们将会开启一次穿越宇宙的旅程。每一小节的末尾作者都会细心地做一个知识点小节,同时也会设置小专题,单独讲解一些细小知识点。所以,这本书其实也是适于青少年阅读的。娓娓道来的文字,让深奥的天文知识变得不再枯燥,书中也用了很多生动的例子做比喻。比如,在讲到我们能用肉眼观察到的光只能揭示宇宙中正在发生的事物当中的很小一部分时,用了“带外星人去看棒球比赛”的比喻,来分析我们为什么需要天文望远镜。又如,作者用了“调制一杯星系团鸡尾酒”的比喻,来表明星系团由三个相对独立的部分组成:单独的星系、充斥在各个星系间的炽热气体以及暗物质……

       在这本书中,精美绝伦的地球以及外太空的照片来自NASA哈勃、钱德拉和斯皮策太空望远镜的拍摄。毫不夸张地说,每一张照片都有足够的魅力让我屏息凝视,沉浸其中。特别是面纱星云,也就是大约5000至8000年前在银河系中爆发的一颗恒星的遗迹。它的照片尤其让我能够理解那句话:“我们是恒星的产物。我们维持生命所需的所有元素——我们呼吸的氧气,我们骨骼中的钙,我们血液中的铁——都是在消逝已久的前几代恒星的熔炉中锻造出来的。”换句话说,也就是我们每个人都是星星的孩子。

       正如本书的前言所述:天空属于我们每一个人。你不需要医学学位,也能知道自己生病了;不需要文学博士学位,也能欣赏小说。同样,我们当中那些没有天文学、天体物理学或空间科学学位的人,也能享受宇宙的所有奇景和体验。

       无论任何时刻,都不要忘记,你我来自星辰,也终将归于星辰,而宇宙才是最终极的浪漫。


 

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