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王绶琯:让科学之树枝繁叶茂

作者:施芳    发布时间:2019-07-08    文章来源:人民日报

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王绶琯近照。  资料照片

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      上世纪60年代王绶琯访问澳大利亚,与澳大利亚射电天文学家克里斯琴森合影。  资料照片

       王绶琯:1923年出生,福建福州人,国家天文台名誉台长、中科院院士。我国现代天体物理学、射电天文学的开创者之一,上世纪90年代与苏定强等共创“大天区面积多目标光纤光谱望远镜(LAMOST)”方案。1999年,倡议并联合60位科学家创立北京青少年科技俱乐部,被会员们称为“科学启明星”。

  

  一位96岁的老人躺在北京医院的病床上,“眼睛、耳朵都开始罢工”,却依然有操不完的心……

  病床前上门来的人络绎不绝,除了看望老先生的,还有请教当下北京青少年科技俱乐部日后发展的,以至于医生都下了“逐客令”……

  这位老人便是国家天文台名誉台长王绶琯院士。今年1月,王绶琯当选为2018年十大科学传播人物,颇令人意外,毕竟,他已是望百之年。“我总是忘记自己年纪已经这么大了,时间不多,要干的事却还有很多!”

  “学成之后报效祖国,抵御外侮”

  天上有一颗国际编号为3171号的小行星,名叫“王绶琯星”,标志着他在天文领域的杰出贡献。然而,年少时的王绶琯,最初的专业却与天文相差甚远。

  那是1936年,经在海军任职的叔父推荐,13岁的王绶琯考入福州马尾海军学校。初学航海,他本想做个海员,驰骋海疆,保家卫国。后因眼睛近视便改学造船。当时的中国内忧外患,王绶琯暗下决心:“学成之后报效祖国,抵御外侮!”

  时光匆匆,造船一学就是9年。22岁的王绶琯考取公费留学,到英国格林尼治皇家海军学院进修。机缘巧合,学院与格林尼治天文台为邻,激发了他对天文学的向往:“浓浓的兴趣之火,在心中燃烧,坐立难安……”不久后,王绶琯给时任伦敦大学天文台台长格里高利写了一封求职信。